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JJ.OO.: Competirá el primer equipo de refugiados.

Yolande Mabika y Popole Misenga, provenientes de Bukavu, una de las zonas más devastadas por la guerra en la República Democrática del Congo, aprovecharon un viaje a Brasil para pedir asilo. Tres años después, los congoleses se preparan para competir en los Juegos Olímpicos, formando parte del primer equipo totalmente integrado de refugiados.

Mabika y Misenga llegaron a Río de Janeiro en 2013 para participar del Campeonato Mundial de Judo. En su país natal, sus entrenadores solían encerrarlos en jaulas cuando perdían una lucha y, en Río, los dejaron sin dinero ni comida en sus habitaciones de hotel mientras ellos iban a emborracharse.

“La situación se volvió insoportable; pasábamos mucha hambre y estábamos muy angustiados. Lloré mucho antes de tomar la decisión de no regresar al Congo. Para mí, ahora ya di vuelta la página, mi vida está acá. Pasé mucho dolor en mi país, yo tenía a mis padres y cuatro hermanos, pero me separaron de ellos por causa de la guerra; mataban a todo el mundo y ahora no sé si están vivos o dónde están”, contó Mabika.

Durante sus primeros tiempos en Brasil debieron dormir en la calle, sufrieron discriminación y les era difícil conseguir empleos. Pero, gracias a la ayuda de otros inmigrantes africanos, hoy ambos viven en la favela Brás de Pina, en la empobrecida Zona Norte de Río. Mabika es soltera, mientras que Misenga se casó con una brasileña y tiene un hijo de un año y medio.

Por un contacto de la organización católica Cáritas llegaron al Instituto Reaçao, con sede en Rocinha, que enseña judo a niños de comunidades pobres. Allí se prepararon para los Juegos.

“Ahora voy a representar a todos los refugiados del mundo, llevar nuestro mensaje de que queremos paz, que no haya más familias separadas y gente obligada a dejar sus lugares de origen. Con este honor me siento ya un ganador; para mí, conseguir una medalla es lo de menos. Competir en unos Juegos Olímpicos era un sueño imposible y acá estoy”, dijo Misenga, cuyos padres murieron en la guerra y hoy no sabe dónde están sus tres hermanos.

Para poder competir el equipo olímpico de refugiados tuvo que alcanzar requisitos deportivos y ahora estará a cargo de la corredora de maratones Tegla Loroupe, atleta olímpica de Kenia. Además de Mabika y Misenga, el grupo está conformado por: Rami Anis (de Siria; en natación), Yusra Mardini (Siria; natación), Yiech Pur Biel (Sudán del Sur; atletismo, 800 mts); James Nyang Chiengjiek (Sudán del Sur, atletismo, 400 mts); Yonas Kinde (Etiopía; atletismo, maratón), Anjelina Nada Lohalith (Sudán del Sur; atletismo, 1500 mts), Rose Nathike Lokonyen (Sudán del Sur; atletismo, 800 mts) y Paulo Amotun Lokoro (Sudán del Sur, atletismo, 1500 mts).